Pillage du Gaz d’Israel

Si les écologistes soutiennent le gaz, d’où viennent toutes les protestations sur le sujet ?

« Nous voulons mettre en lumière les activités anti-démocratiques autour de l’accord sur le gaz, » explique Abramovitch.

Le groupe environnemental Green Course est un des leaders du groupe de coordination des organisations environnementales qui organise tous les samedis soirdes protestations contre l’accord à gaz.

Au printemps, les activistes étaient en colère car les détails de l’accord sur le gaz n’ont pas été rendus au public – ni même aux membres de la Knesset eux-mêmes, avant que la pression externe n’ait forcé Netanyahu à révéler les termes de l’accord gazier le 30 juin.

« Le public se rend compte que l’accord sur le gaz est dangereux pour Israël. Il tient compte de l’exportation rapide de gaz israélien et nous laissera sans gaz dans l’avenir, » a dit Abramovitch.

Le 14 novembre dernier, plus de 10 000 personnes se sont réunies à Tel-Aviv pour protester contre l’accord sur le gaz, le plus grand rassemblement de ces derniers mois. Les activistes ont aussi organisé des protestations dans 15 autres villes dans tout le pays.

Abramovitch a crédité un documentaire de la télévision récent en trois parties « la cuillère en argent » afin d’amener cette question compliquée au premier rang du public.

L’orateur principal au rassemblement de Tel-Aviv était le Prof. Yaron Zelekha, l’ancien comptable général au ministère des Finances qui aussi une des étoiles dans la deuxième partie de « la cuillère en argent », et qui a qualifié l’accord sur le gaz de « vol organisé. »

« Au cours des mois passés nous avons ouvert les yeux du public sur la façon dont le gouvernement dépouille la plus grande ressource nationale jamais découverte ici, en le partageant avec un groupe de magnats sans presque aucune considération, » a dit Zelekha, selon des propos rapportés par Globes.

« Ceci est un monopole qui vend notre propre gaz sans nous consulter, et qu’il n’a reçu pour rien. Ils disent que cela vaut la peine de faire des concessions pour la position géostratégique d’Israël, mais Netanyahu commande Israël, le pays avec le logement le plus cher à l’Ouest. Le pays dans lequel les voitures sont les plus chères à l’Ouest. Le pays dans lequel la nourriture est la plus chère à l’Ouest et maintenant le pays avec le gaz le plus cher à l’Ouest et c’est notre gaz. »

Des milliers d'Israéliens manifestent contre l'accord sur le gaz naturel, dans le centre de Tel Aviv, le 7 novembre, 2015. (Crédit : Tomer Neuberg / Flash90)

Des milliers d’Israéliens manifestent contre l’accord sur le gaz naturel, dans le centre de Tel Aviv, le 7 novembre, 2015. (Crédit : Tomer Neuberg / Flash90)

Quelle est toute cette discussion sur l’article 52 ?

En décembre, l’ancien commissaire antitrust David Gilo a jugé que le conglomérat Delek-Noble, qui est chargé du Léviathan, peut constituer un monopole, suscitant un vif débat national sur les termes donnés aux entreprises d’énergie.

Conformément à l’Article 52 de la Loi antitrust, seul le ministre de l’Economie peut ignorer les règles du commissaire antitrust et donner une dispense spéciale à un monopole pour opérer en Israël si, par exemple, c’est essentiel pour des questions de sécurité.

Pendant l’année passée, Aryeh Deri (Shas), qui jusqu’à tout récemment était le ministre de l’Economie, a refusé de donner cette dispense et Netanyahu a laissé tomber au cours de l’été pour passer à un vote de la Knesset transférant « l’autorité de l’Article 52, » tel qu’il est connu, au cabinet plus large.

L'ancien chef de l'Autorité antitrust d'Israël, David Gilo, le 18 mars 2014 (Crédit : Flash 90)

L’ancien chef de l’Autorité antitrust d’Israël, David Gilo, le 18 mars 2014 (Crédit : Flash 90)

Gilo a démissionné en mai suite à la décision de Netanyahu de faire passer l’accord actuel, disant que l’accord ne promouvrait pas assez la concurrence dans le secteur du gaz naturel.

Le tollé public et des conflits intergouvernementaux ont forcé Netanyahu à apporter l’accord gazier à la Knesset pour un vote, qu’il avait espéré éviter puisqu’il n’était pas certain qu’il pourrait obtenir une majorité. La Knesset a passé l’accord le 7 septembre dernier, par 59 votes contre 51.

Même après le vote de Knesset, l’accord sur le gaz doit toujours ou obtenir l’approbation de la Commission Antitrust ou celui du ministre de l’Economie qui doit invoquer l’Article 52. Deri a refusé d’être le premier ministre à exercer cette clause et a donné sa démission.

Deri est maintenant le ministre du Développement du Néguev et de la Galilée et la Périphérie tandis que Netanyahu a pris le contrôle du portefeuille de l’Économie, en plus des trois autres portefeuilles qu’il s’est déjà octroyés : ministère des Affaires Étrangères, ministère de la Communications et le ministère de la Santé.

« Pour continuer l’accord [sur le gaz offshore] du ministère me sera transféré et je donnerai le feu vert » dans le cadre d’un plan d’accord avec un conglomérat d’énergie pour développer des gisements de gaz offshores, selon les propos de Netanyahu du 1er novembre.

Alors que dit exactement cet accord gazier ?

Conformément au plan, le Groupe de Delek vendra ses participations dans le gisement de gaz de Tamar, aussi bien que deux plus petits, des champs encore peu développés, à environ 120 kilomètres de la côte Haïfa appelée Karish et Tanin dans six ans.

Noble Energy réduira progressivement ses participations dans Tamar à pas plus de 25 % selon les mêmes délais. Pendant ces six ans, le prix pour le gaz naturel sera régulé.

Shaul Amsterdamski, un journaliste du journal économique Calcalist, a expliqué que l’accord actuel se concentre sur la question du duopole entre Nobel et Delek, pas sur des pourcentages spécifiques des revenus du gaz. « La question de ce qui arrivera du gaz, a été déjà résolue en 2011 avec la Commission de Sheshinski, donc la question n’est plus pertinente, » a-t-il souligné.

Qu’est-ce que Bill Clinton a avoir avec cela ?

Selon quelques sources (avec l’entreprise niant que c’est le cas), Bill Clinton a fait du lobbying pour Noble Energy dans le passé directement avec Netanyahu.

Quand la taille du Léviathan a été annoncée en 2009, prenant tout le monde au dépourvu, le ministre des Finances de l’époque, Yuval Steinitz, avait dit que le pays devait renégocier certains des allégements fiscaux et d’autres termes du contrat d’exploration.

Précédemment, Israël a été forcé d’offrir des allégements fiscaux attractifs à n’importe quelle entreprise voulant bien explorer le gaz naturel offshore car l’exploration était à un prix prohibitif et la chance de succès était inconnue.

Mais le Léviathan était plus grand que n’importe qui aurait pu l’imaginer. « Nous n’avions certainement pas des règlements qui étaient appropriés pour le niveau de la découverte, » a expliqué en août le Professeur Shimon Feinstein, professeur de géologie à l’Université de Ben-Gurion du Néguev.

« Nous nous sommes retrouvés dans cette situation très embarrassante où nous avons vendu un bail pour l’exploration avec certaines conditions et en raison de la découverte énorme qui était au-dessus de notre imagination, nous avons déclaré ‘Oh, nous avons fait une erreur,’ et nous changeons les règles du jeu après que la partie soit terminée. »

C’est exactement ce dont Bill Clinton a accusé Netanyahu de faire.

Selon le Wall Street Journal, un assistant de Clinton a rapporté que l’ancien président américain a soulevé la question au cours d’une réunion privée avec Netanyahu à New York en juillet 2010.

« Votre pays ne peut pas juste imposer à une entreprise américaine rétroactivement parce qu’ils ont envie de le faire » aurait dit Clinton a dit Netanyahu, selon un assistant.

Quand Clinton a parlé au 20e anniversaire de l’assassinat d’Yitzhak Rabin à la Place de Rabin le 31 octobre 2015, quelques membres de la foule l’ont hué en raison de ses pratiques de lobbying ‘au service’ de Noble Energy.

Un porte-parole de Noble Energy a nié que Bill Clinton a jamais été un lobbyiste payé par Noble.

Qu’en est-il du gaz naturel au large des côtes de l’Egypte ?

En août, une entreprise italienne explorant au large de la côte de l’Égypte a annoncé la découverte d’un gisement de gaz naturel « super-géant », un des plus grands jamais trouvés en Méditerranée qui pourrait avoir 2 500 milliards de mètres cubes, selon Mor d’Eco Ecergy (pour la comparaison, le domaines offshore d’Israël approche approximativement les 1,000 milliards de mètres cubes).

Ceci est un avantage pour l’économie en difficulté de l’Égypte, mais problématique pour Israël, qui avait espéré exporter le gaz naturel en Égypte.

Le marché intérieur pour le gaz naturel en Israël et les territoires palestiniens, qui sont dépendants de l’infrastructure israélienne, est approximativement de 8 milliards de mètres cubes par an. Ceci pourrait augmenter à 12 milliards de mètres cubes par an comme plus d’entreprises et d’usines sont connectées directement au gaz comme l’explique Mor.

« Les promoteurs et les partenaires ont besoin d’un marché export, » a-t-il dit.

Israël et la Cisjordanie seuls sont « trop petits pour économiquement justifier un multi-milliard de développement de dollars, » ajoute Mor.

Il estime que cela coûtera entre 6 et 7 milliards de dollars approximativement pour développer le domaine de Léviathan, mais les entreprises investiront seulement cet argent s’ils peuvent être assurés d’avoir un marché d’exportation stable.

Tandis qu’il y a eu une conversation autour d’un accord commun « Italie/Égypte/Israël », une autre option est de se tourner vers la Turquie. Mor a noté qu’un accord avec la Turquie fait beaucoup de sens économiquement, mais fait face aux obstacles politiques en raison de la relation tendue entre Israël et la Turquie depuis plusieurs années.

Les questions de sécurité relatives au gaz offshore ?

La plus grande question sécuritaire est tout de suite qu’il y a un pipeline unique menant du gisement de gaz de Tamar au rivage israélien.

« S’il y a un problème technique, ou un missile de Hezbollah ou le Hamas, tous les Israéliens et les Palestiniens vont être assis dans l’obscurité, » nous dit Mor.

« Pour des raisons de sécurité nationale, il est crucial de développer un autre pipeline pour pouvoir développer plus de gisements dans l’avenir. » Mor voudrait finalement voir quatre pipelines séparés de Tamar et du domaine de Léviathan, même si d’autres affirment que trois pourraient être suffisants. Les entreprises qui développent le Léviathan seraient responsables de mettre en place des pipelines supplémentaires.

Amsterdamski, le journaliste à Calcalist, nous dit que la question du pipeline unique est le problème principal qu’Israël doit résoudre. « C’est un problème économiquement parce qu’il signifie qu’il y a un monopole et aussi il y a un problème si quelque chose arrive, » a-t-il précisé.

Sources: The Times of Israel –  8 décembre 2015, 13:50

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